Enfermedades crónicas: ¡Qué son y 7 consejos para prevenirlas!

Victor Laurencena

23 de diciembre de 2020

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Seguramente hayas oído hablar de las enfermedades crónicas, en especial si tienes a un adulto mayor en tu familia. En Vitae lo sabemos mejor que nadie, y por eso aquí te contaremos todo sobre este tipo de enfermedades y cómo prevenirlas.

Qué son las enfermedades crónicas

Las enfermedades crónicas, también llamadas enfermedades crónicas no transmisibles, son enfermedades o afecciones de larga duración y de progresión lenta. Es decir, duran más de 3 meses, y si bien suelen empeorar con el tiempo, el avance ocurre lentamente.

Las enfermedades crónicas casi siempre se presentan en adultos mayores y a menudo se controlan; sin embargo, no tienen cura.

Cuáles son sus causas

Entre las causas de las enfermedades crónicas, figuran las fisiológicas, genéticas, ambientales y del estilo de vida.

Algunas de los factores de riesgo incluyen:

  • Falta de actividad física.
  • Tabaquismo.
  • Dietas no saludables.
  • Consumo excesivo de alcohol.

Las enfermedades crónicas son responsables de 7 de cada 10 muertes a nivel mundial. Además, los datos indican que el 80% de los adultos mayores de 65 años tienen al menos una de ellas, mientras que el 68% tiene dos o más.

10 ejemplos de enfermedades crónicas

La lista de enfermedades crónicas incluye decenas de ítems. Sin embargo, según el National Council of Aging (NCOA) de Estados Unidos, las 10 enfermedades crónicas más comunes son:

10. Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)

El EPOC engloba dos condiciones principales, el enfisema y la bronquitis crónica. Sus síntomas son dificultad para respirar, tos y opresión en el pecho. Es una de las enfermedades crónicas cuyas causas son más identificables. En el caso del EPOC, el tabaquismo activo y pasivo.

9. Alzheimer y demencia

El Alzheimer es la causa más común de demencia, que produce falta de memoria y dificultad para pensar y resolver problemas. En general, las personas que padecen esta enfermedad viven entre 3 y 11 años. 

8. Depresión

La depresión es más frecuente de lo que creemos. Según el NCOA, el 14% de los adultos buscan tratamientos para la depresión. Se trata de una de las enfermedades crónicas más tabú y sus síntomas incluyen pesimismo, fatiga, desesperanza, tristeza, cambios en el apetito, etc. 

7. Insuficiencia cardíaca

Como su nombre lo indica, se trata de una enfermedad crónica que ocurre cuando el corazón no puede proporcionar adecuadamente sangre y oxígeno a los órganos. Para compensar, el corazón puede agrandarse o trabajar más rápidamente, y el paciente se siente cansado, mareado y confundido.

6. Enfermedad renal crónica (ERC)

Los riñones tienen una función importante: filtrar los desechos y el exceso de agua de la sangre. Los síntomas de la ERC se presentan lentamente y son poco específicos, incluso puede no haber síntomas. En general, el diagnóstico llega a través de un análisis de laboratorio.

5. Diabetes

En otro de nuestros artículos ya hemos hablado sobre qué es la diabetes y cómo prevenirla. Es una de las enfermedades crónicas más frecuentes y ocurre cuando el cuerpo no puede asimilar o producir insulina. 

4. Enfermedad coronaria

Por lo general, ocurre por la formación de placa en las arterias coronarias, es decir, aquellas que se conectan al corazón. Esto reduce su grosor o directamente las bloquea, lo que disminuye la cantidad de oxígeno que recibe este órgano.

3. Artritis

Se trata de una inflamación en las articulaciones que produce dolor. Es una de las enfermedades crónicas que se da más frecuentemente en mujeres mayores. 

2. Colesterol alto

El colesterol es una sustancia parecida a la grasa que el cuerpo necesita para funcionar correctamente. Sin embargo, si está en exceso, puede adherirse a las paredes de las arterias estrechándola o incluso llegando a bloquearlas.

1. Hipertensión arterial

Se trata de la enfermedad crónica más frecuente en personas mayores. Está vinculada a dos factores: cuánta sangre bombera el corazón y qué tan resistentes son las arterias. 

Por ejemplo, si el corazón bombea demasiada sangre y las arterias son estrechas, eso aumenta la presión dentro de la arteria, es decir, hay hipertensión. 

El problema de esta enfermedad es que se puede tener durante años sin presentar síntomas, y puede ocasionar otras condiciones graves como derrames cerebrales e infartos.

Cómo prevenir las enfermedades crónicas

Muchas enfermedades crónicas pueden ser prevenidas cambiando los comportamientos cotidianos. Se trata de tener un estilo más saludable, que incluye:

  • No fumar: El tabaquismo aumenta el riesgo de sufrir todo tipo de problemas de salud (cáncer, diabetes tipo 2, enfermedades cardíacas y pulmonares, EPOC, etc.).
  • Realizar actividad física regularmente: Incluso una actividad física moderada puede  prevenir o controlar las enfermedades crónicas. Lo mínimo recomendable es 150 minutos semanales, y puedes considerar desde una caminata rápida hasta tareas de jardinería.
  • Comer saludable: No hace falta complicarse. Una dieta saludable es equilibrada e incluye de todo un poco. También es importante estar en un rango de peso saludable.
  • Evitar el consumo de alcohol: El consumo excesivo de alcohol, sostenido en el tiempo, puede ser la causa de enfermedades cardíacas y hepáticas, hipertensión arterial, varios tipos de cáncer y hasta accidentes cerebrovasculares.
  • Dormir bien: El sueño es una parte fundamental de la salud. ¿Cuánto dormir? Al menos 7 horas por día.
  • Conocer el historial familiar: Como dijimos más arriba, las enfermedades crónicas tienen un componente genético. Por eso, es importante que estés al tanto del historial de tu familia y compartas esa información con tu médico o médica de cabecera, 
  • Hacerse chequeos regularmente: Por último, es fundamental la visita regular al médico o médica, para mejorar la prevención y la detección temprana.

Vitae Health y la atención de enfermedades crónicas

El cuidado del adulto mayor está muy vinculado a la atención de enfermedades crónicas. Por esa razón, en Vitae creamos la división Vitae Check.

Es un servicio especialmente enfocado en brindar una atención domiciliaria prolongada a pacientes con enfermedades crónicas.

Si quieres saber más sobre este servicio, completa nuestro formulario y nos pondremos en contacto contigo.

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